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3 novembre 2010 3 03 /11 /novembre /2010 09:46

Lu ce matin dans le journal Sud-Ouest:

   

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 Paul Bemore et Archie Mason dans la boutique « Echoppe Ethique »

 photo lutgarde detry

 Quelle ne fut pas la surprise pour Marie-Noëlle et Marie-Rose, vendredi dernier en débarrassant les tables du goûter des élèves de Jean-Moulin, invités pour une animation, de se trouver en face de deux Indiens.

Comment ces deux vrais Indiens de l'Oklahoma sont-ils arrivés à Penne-d'Agenais ? Très simplement en faisant du tourisme avec des représentants de l'association OK'OC (Ok lahoma Oc citania) de Montauban. Du tourisme, certes mais sous une forme de pèlerinage, ils voulaient visiter l'Occitanie, cette terre qui a aidé et sauvé leurs ancêtres.

Petit rappel historique :

Après la vente de la Louisiane française au gouvernement américain, un petit groupe d'Indiens de la tribu des Osages arriva en France en 1827 et après quelques années d'errance, se retrouvèrent en Occitanie, à Montauban. En 1830, grâce à l'aide de quelques habitants, ils purent rentrer auprès des leurs. Près de 160 ans plus tard, cette histoire extraordinaire refait surface et c'est l'occasion pour quelques Montalbanais fiers de leur Occitanie d'entamer des échanges culturels entre le peuple occitan et la tribu Osage d'Oklahoma.

Les Osages font partie de la grande famille des Sioux. Autrefois chasseurs, ils durent céder leurs territoires au gouvernement des États-Unis et furent regroupés dans une réserve au nord de l'Oklahoma. Leur existence misérable fut bouleversée par la découverte du pétrole. Dès 1906, les 2 229 Osages restants ont pu participer aux bénéfices pétroliers, ce qui sauva la tribu de sa disparition. Les jeunes firent des études et certains accédèrent à des postes responsables. Aujourd'hui, les Osages exercent des professions diverses dans tous les États. Mais chaque année, au printemps, ils sont des milliers à se réunir dans leur réserve pour les danses traditionnelles et la reconquête de leur identité.

À la Mairie d'Oklahoma city, le drapeau occitan flotte auprès du drapeau américain tandis qu'à Montauban, une stèle érigée au Jardin des Plantes commémore cette amitié retrouvée.

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